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QNX:黑莓制造商旗下的黑马
  • 出处:中国计算机报 作者:■ 本报记者 马文方 日期:2011-07-26
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  在苹果的iOS、谷歌的Android、微软的Windows Phone、英特尔的MeeGo、惠普的webOS充斥移动智能终端操作系统市场后,一家名不见经传的嵌入式操作系统供应商QNX,挤进了这一早已拥挤不堪的市场。QNX是何方神仙,有何能耐胆敢与上述列强分羹移动智能终端市场?为此,本报记者独家专访了来华拓展市场的QNX全球市场和业务拓展副总裁德里克·库恩。

  RIM收购QNX为哪般

  操作系统不仅是微软发家的产品,也是如今这一庞大软件帝国的基石。与操作系统是PC产业最大的受益者形成鲜明对比的是,嵌入式操作系统厂商非但没有利用好智能移动终端市场急剧爆发的机会,再现微软当年的发展历史,反倒是落到了相继被收购的境地。

  2009年6月,英特尔宣布以8.84亿美元收购嵌入式操作系统厂商风河系统公司(Wind River Systems)。引发人们关注的是,风河不仅是NASA(美国航空航天局)和美国军方的嵌入式操作系统供应商,也是谷歌开放手机联盟中的重要成员,如果没有风河作为Android内核的唯一开发商,擅长于互联网应用服务开发的谷歌是难以搞定软件产品开发特别是操作系统开发的。

  10个月后,黑莓手机制造商RIM宣布以2亿美元收购QNX嵌入式操作系统的供应商QNX。与风河一样,QNX也是NASA的供应商,两家公司都是嵌入式操作系统市场上的知名厂商。

  “英特尔收购风河的性质与RIM收购QNX是不同的,英特尔是为了让风河操作系统与x86硬件平台相互之间进行优化。而RIM收购QNX的战略意图是扩展解决方案的市场应用范围。”库恩表示,“一方面,RIM可以使用QNX来开发下一代移动产品;另一方面,RIM对介入与黑莓手机相关联的市场很有兴趣,比如智能手机与车载娱乐信息系统的交互,这对拓展黑莓的市场会有很大的帮助。如今,专注于传统工业自动化领域的嵌入式应用与专注于消费领域的移动智能终端之间的边界正在逐渐模糊,所以,RIM与QNX的合作应该是1+1=3的组合。”

  在并购案例中,通常是被收购的品牌会随着并购后的整合而消失。“RIM传统的收购文化是,收购后把它要的那一部分拿过来,原来的公司不复存在。但QNX是一个特例,我们独立运作,母公司不干涉我们的商业操作。”库恩表示。

  保持独立的品牌并且独立操作,意味着企业文化得以保存。“尽管公司已经成立30多年,但我们的工程师加入后很少跳槽,在QNX工作15年都算是新手。这在高科技行业里是不多见的。我们公司的最大特点是乐于创新。”库恩表示,“近年来,我们在支持高铁、工业自动化等传统嵌入式系统市场的同时,在汽车信息娱乐系统领域和医疗行业的市场拓展上也取得了成功。”

  库恩说:“并购之前,QNX专注于传统的嵌入式市场,与在消费类嵌入式市场的RIM很少有利益冲突。举例而言,QNX在汽车信息娱乐系统领域成绩很不错,势必会支持苹果、微软的解决方案。RIM也认识到了这一点,因此并购后也不会阻止我们在这一领域的发展。”

  通常,并购会对市场带来影响。“由于黑莓在北美有很高的知名度,被黑莓收购后,许多硬件生产商立刻关注我们公司,在人力物力方面都会给予我们支持。”库恩表示,“并购前我们支持的是x86平台,如今我们要投入很大的力量来优化基于ARM内核的硬件平台。由于RIM对图像、视频等功能支持的要求相当高,所以,QNX在这些方面的产品性能提升得很快,这些技术也会使我们的传统客户受益。”

  微内核:QNX的底气之源

  面对移动智能终端市场上的群雄纷争,QNX凭借的是其微内核架构带来的一系列的优势。

  “Windows和Linux都是宏内核,而QNX是微内核,内核大小只有通用操作系统内核的1%。目前,QNX内核源代码长度为10万行,而Linux内核源代码长度约为1460万行。”库恩表示,“由于微内核比起传统操作系统的内核要小很多,所有驱动和应用程序都在内核外面运行,即使驱动或者应用程序出现问题也不会影响到操作系统的正常运行。同时,由于内核代码不长,系统的实时性更好,也更容易读懂,同时也更容易测试,特别是更有利于进行相关的安全认证。此外,微内核还可以进行任意的裁剪和加接,较之宏内核有更好的灵活性。”

  EAL和SIL是业内重要的两类安全认证,其中,EAL侧重的是信息安全,而SIL侧重的是人身安全,因而在工业自动化、医疗设备、高铁等领域被广泛使用。

  “今年3月发布的QNX Neutrino RTOS Certified Plus是业内唯一通过EAL4+和SIL3等级双认证的嵌入式操作系统,EAL4+和SIL3分别是目前商用操作系统EAL和SIL认证的最高等级。而风河的Linux还没有通过SIL3认证。”库恩表示,“这两项最高等级的认证,证明了QNX产品在安全和可靠性上的优势,因此它可以被广泛地应用在对安全性要求苛刻的关键任务应用,如:医疗、交通、能源、过程控制等行业的应用。也让那些基于QNX研发的嵌入式设备开发商在对其最终产品进行相关认证时,显著地节省时间和认证成本。”

  宇航应用由于其特殊而恶劣的环境,成为IT产品性能的试金石。“QNX之所以被NASA的宇宙飞船以及国际空间站中的关键任务系统选中,主要是因为QNX的硬实时性能、软件错误可自恢复的架构和久经考验的稳定性等因素。NASA不要求这些系统通过如IEC61508这样的认证,但是它们必须能够达到NASA的标准。”库恩表示。

  汽车市场是QNX的强势领域。库恩表示:“我们在车载电子系统上的成功主要取决于:稳定性、模块化以及性能。稳定性前面已经谈过很多,而QNX架构的模块化,允许设备厂商可以按照选定的硬件来裁剪操作系统,以满足市场、价位和功能等方面不同的需求;而QNX的强实时性,使得车载电子系统可以实时地响应用户或其他关键任务。”

  “针对车载电子系统,QNX还提供了应用程序和系统分析器,帮助开发者在硬件平台上获得最佳性能,而高可用性管理器则会在驱动或者应用程序出现故障后,系统服务不中断的情况下,在几个毫秒内恢复该程序。”

  从高端嵌入式领域切入智能移动终端市场,库恩强调:“QNX 无论过去还是现在,一直被广泛地用于军方的通信系统中。QNX系统将凭借其高稳定性、多任务支持、实时性强以及高安全性等优势,让RIM的用户享受真正的多任务处理、流畅的网络浏览,以及高清多媒体体验。”

  希望市场能容纳我们和对手

  任何嵌入式系统厂商都不会放弃作为嵌入式产品制造和消费大国的中国市场。库恩表示,作为后来者的QNX,将会寻求多种方式来扩大QNX的知名度,并与工业界重要的合作伙伴以及客户建立联系。

  “我们除了借助飞思卡尔、TI等业内领先的合作伙伴的力量外,还将发展高校教育计划,使得在校大学生在学习使用QNX技术的同时提高嵌入式软件开发的技能;举办各种技术巡展,向设备厂商介绍如何通过我们的技术帮助他们降低成本并加速产品的市场化进程;参加重要的商展,尤其是针对工业、交通以及医疗行业的展会;继续扩展我们在中国的技术支持团队,继北京和上海之后,争取在2012年底之前在深圳成立QNX在华的第三个办事处。”

  谈到嵌入式未来发展趋势,库恩认为:首先是硬件平台的转换,以前谈到硬件就是x86,但ARM近年来发展趋势非常好,所以可能会出现硬件平台发展商之间激烈的竞争;其次是越来越多的投资投向图像处理单元的研发;再次是对连接性的要求,越来越多的客户要求移动终端可与嵌入式设备通信,从而实现远程控制;最后是信息安全和安全防护方面的要求。

  “客户需要我们提供的是一个平台而不仅仅是一个实时操作系统,能够在上面开发自己的解决方案,这种趋势对我们来说也是一个挑战。”库恩表示。

  至于说嵌入式市场是否会像PC市场那样出现品牌集中化现象,库恩表示:“我们不希望出现这种趋势,我们希望市场能同时容纳我们和我们的竞争对手,这样的市场才是健康的市场,因为健康的竞争可以促进创新。”

(责任编辑:李慧芳)

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