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微软262亿美元收购领英
  • 出处:中国计算机报 作者:■ 本报记者 邓晓蕾 日期:2016-06-20
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  微软在领英上下了一个大赌注。美国当地时间6月13日清晨,微软宣布以262亿美元全现金收购职业社交网络领英(LinkedIn),收购价格为每股196美元。双方董事会均已通过上述交易,预定今年内完成,该交易只待监管机构的批准。领英董事会主席、创始人雷德·霍夫曼(Reid Hoffman)完全支持这笔交易。这是微软历史上规模最大的一次并购,是科技界今年以来最大的收购案,也是科技史上重大的收购之一。

  到底如何看待这起收购?不难看出,微软和领英想将双方的优势——领先的云计算技术和职业社交网络进行结合。这是个绝佳的方案吗?笔者认为,微软有提升生产力的工具,而领英拥有庞大用户群,并购整合后将聚拢服务,提供新的变现方式。可以理解为,领英的用户和社交关系,迅速把微软的产品有机联系在一起。同时,还为Office 365提供潜在购买用户。另外还有一个重要的闪光点,就是现在亚马逊、谷歌、苹果这些巨头在拼的AI,微软毫无疑问也将入局拼一把,把Cortana应用于领英的用户。

  为什么是领英

  领英创建于2002年,2003年5月5日,其网站正式上线。领英是全球最大的职业社交网站,向全球职场人士提供沟通平台。领英会员人数在世界范围内已超过4.33亿,月活跃用户超过1.5亿,每季度会员网页浏览量超过450亿次,招聘信息发布超过700万条,移动设备使用率也从去年的49%成长为60%。在服务方面,去年领英收购在线教育平台Lynda.Com进军新市场,此外还推出新版Linkedin App和企业招聘产品Recruiter。

  回顾历史,微软并购成功的案例并不多,尤其在微软公司前首席执行官兼总裁史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)手中的几个失败并购案(Nokia、Yammer、aQuantive)。2014年2月上任的微软首席执行官萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)自上任后对微软进行了一番值得肯定的改革,但对于收购一直是谨慎的,此次一出手以微软现金储备的24%买下领英,到底为哪般?

  相同的目标

  纳德拉的回答是,微软和领英的共同使命是让个人和机构变得更强大。微软希望让全世界每个人和机构更加强大,实现更多自身价值。领英则希望连接全世界所有职场人士,让他们更具生产力,取得更大成功。

  领英具有明显的2B属性,4.3亿用户群的数据价值明显,而微软一直面向企业客户群体,重心就是重塑生产力和业务流程、构建智能云平台和创造更个性化的计算。此次的收购,无疑为双方提供了扩大市场规模的机会,挖掘双方优势技术,以及达到各自的战略目标。

  微软看好云计算在职业社交网络领域的应用,此次收购领英,可以无缝链接到企业网络,这对微软重塑生产力和商业业务是至关重要的。人们找工作、提高技能、销售、市场营销和完成工作,最终获得成功需要相互连接起来的职业网络。同时,此次收购也打通了工具与网络的衔接,为DynamicCRM和Office 365业务带来新的增长点。 例如,当你在做某个项目的时候,领英可以给出相关的文章,Office软件可以为你推荐领英上的专家,帮助你完成一个项目。随着这些用户体验更加智能、令人愉快,领英和Office 365的用户会持续增长。反过来,随着个人和企业订阅的增加、针对性营销业务增加,将实现货币化增值。

  对Office 365和Dynamics来说,机会是巨大的。过去10,年微软将Office从生产力工具变成跨平台和设备的云服务。此次交易是Office 365和Dynamics连接世界最大和最有价值职业网络的重要一步。这就意味着,可以让职业人士更有效率,预测同时重塑销售、营销、人才管理。尤其当大数据涌入企业的时候,CRM成为大数据应用落地的关键。

  纳德拉表示:“当今人们的工作是割裂的,微软的工具与领英的网络没有打通。二者合并就能将微软的‘职业云’与领英的‘职业网络’完美结合。“领英已经改变了世界连接的方式,但领英和微软云计算的连接,将改变世界运作的方式。”

  对于领英来说,合并可以加速增长。领英首席执行官杰夫·韦勒(Jeff Weiner)用“再造”来形容此次合作。

  对于微软与领英在企业内部解决方案的创新合作,我们可以联想到的画面就是:领英将和微软的Outlook、Calender、Active、Directory、Office、Windows、Skype、Dynamics、Cortana和Bing等出现更多的交织。

  韦勒称,结合微软全球1.2亿办公软件用户与领英4.3亿用户,将实现办公应用与职场社交的无缝对接,提高办公效率。用户可在领英平台上直接使用微软Wold、Excel、PowerPoint、Outlook等软件,反之亦然;用户在工作时可实时收到领英推送的相关商业报道和分析;领英可借助微软的销售渠道Dynamics CRM大幅提高销售额;领英已有的职业培训服务,可直接在办公场景中使用等。举例来说,当微软备忘录提醒你要参加下一场会议时,微软助手Cortana就会告诉你,参会者中有一位是你大学校友,你们都是另一位联系人的朋友。

  保留领英的独立性

  此次收购领英,最重要的一点是微软看好领英的品牌服务。收购后,领英财报将并入微软生产力即企业流程事业群中,但领英品牌、文化和独立性将持续存在,而其首席执行官韦勒将会留任,并向纳德拉汇报。

  独立,是重要的。微软非常谦虚地向近年来最成功的并购案例学习,诸如Whatsapp、Instragram、Youtube等都是母公司对子公司的独立性进行保留。纳德拉和韦勒也反复强调这一点。

  领英保留独立性,肯定是好事。在今年2月份领英股价遭遇腰斩,有其员工在社交网络上感叹“遭遇一天股票下跌50%和一天股票上涨50%的体验也是非常特别”。此次并购以后,领英不用再担忧财报,可以加速增长。

  韦勒在声明中表示:“正如领英改变了世界与机会相连接的方式一样,领英与微软的关系,以及微软云与领英网络的联合,将给我们改变世界工作方式的机会。

  微软得偿所愿

  收购领英,也可以视为微软对社交网络得偿所愿。这有两层意思:一是对社交网络,微软有野心,但无奈一直以来表现平平,微软通过收购领英,在社交网络服务方面会让微软的服务涵盖面更广泛,并且还将赋予微软一个潜在销售渠道。另外,就是微软早在几年前已经对领英表现出兴趣。在领英IPO之前的几年,微软曾多次试图收购领英。最初,微软报价5亿美元收购领英,虽然接近达成协议,但最终还是告吹。

  领英中国的本土化需加把劲

  领英2014年1月正式进入中国,去年还发布了专门为中国职场年轻人开发的职场社交应用“赤兔”。 目前,领英中国已经为将近600家企业级客户提供了人才解决方案,客户包括中国本土互联网企业华为、中兴、联想、复星集团、海航等公司,同时也包括IBM、英特尔、微软等多家世界500强企业。

  领英在本土化方面,相继与腾讯、蚂蚁金服等展开合作,但面对本土的垂直社交招聘网站,如脉脉、BOSS直聘等的快速发展,仍然需要加把劲。

  领英全球副总裁兼中国区总裁沈博阳回应:“领英加微软,想象空间无限。领英中国会继续保持独立发展,同时获取更多的资源支持,向着连接全球职场人士的使命努力。”

  微软一直重视中国市场,彭博咨询分析师认为,领英在中国市场的成功也成为微软收购它的一个重要因素。

  对于微软并购领英,无论外届看好还是看衰,对于2B市场来说都是好事。

(责任编辑:孙悦)

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